África tem potencial inexplorado de exportação de US$ 21,9 bilhões

Área de livre comércio da África pode proporcionar um crescimento econômico inclusivo considerável.

A Área de Livre Comércio Continental Africana (AfCFTA) poderia reduzir a contração do crescimento induzida pela covid-19, as tendências de pobreza e desigualdade e estimular o crescimento sustentável e inclusivo no continente se medidas de apoio mais fortes direcionadas a mulheres, jovens comerciantes e pequenas empresas forem implementadas, de acordo com a UNCTAD Relatório de Desenvolvimento Econômico na África 2021 publicado nesta quarta-feira.

O relatório mostra que é improvável que apenas as políticas comerciais apoiem o crescimento econômico inclusivo no continente. Outras medidas necessárias para aumentar os ganhos distributivos potenciais da integração regional e ajudar a garantir o desenvolvimento inclusivo são a cooperação na promoção de políticas de investimento e concorrência, acelerando o financiamento de infraestrutura que facilite os vínculos rural-urbanos e proporcionando acesso igual a oportunidades socioeconômicas e recursos produtivos.

O AfCFTA, sob o qual o livre comércio começou oficialmente em janeiro de 2021, é um dos principais projetos da Agenda 2063 da União Africana, que inclui várias metas de crescimento sustentável e inclusivo. O crescimento econômico só pode ser inclusivo se reduzir a pobreza e a desigualdade, diz o relatório.

“O AfCFTA tem um imenso potencial para estimular o crescimento econômico e transformar as perspectivas de desenvolvimento do continente se medidas adicionais forem tomadas para realizar e distribuir de maneira justa seus muitos benefícios potenciais, pois esses ganhos não ocorrerão automaticamente”, disse a secretária-geral da UNCTAD, Rebeca Grynspan.

“Pobreza e desigualdade não são inevitáveis. Eles são produtos de escolhas políticas e políticas públicas. Este relatório apoiará os governos africanos e os parceiros de desenvolvimento a alavancar melhor o AfCFTA para combater a pobreza e a desigualdade, a fim de garantir que os ganhos esperados do livre comércio sejam mais inclusivos.”

Segundo o relatório, o crescimento foi inclusivo em apenas 17 dos 49 países africanos para os quais existem dados suficientes sobre as famílias entre 2000 e 2020. O crescimento econômico da África tem sido redutor da pobreza, diz o relatório, mas aumenta a desigualdade em 18 países africanos e não inclui em nenhuma das dimensões em 14 nações.

Essa descoberta levanta a questão-chave de como o crescimento econômico por meio da integração regional pode contribuir para a redução da pobreza e promover o desenvolvimento inclusivo, um dos principais objetivos da Agenda 2063.

O crescimento sem precedentes da África nos anos 2000 não se traduziu em meios de subsistência significativamente melhorados para a maioria dos africanos, à medida que a diferença de renda entre ricos e pobres aumentou. Cerca de 34% das famílias africanas vivem abaixo da linha de pobreza internacional (US$ 1,9 por dia), e cerca de 40% da riqueza total pertence a aproximadamente 0,0001% da população do continente, segundo o relatório.

A pandemia exacerbou as desigualdades e vulnerabilidades de grupos marginalizados, resultando em mais 37 milhões de pessoas na África Subsaariana vivendo em extrema pobreza (na linha de pobreza de US $ 1,9 por dia).

O relatório diz que a liberalização do comércio, bilateral, regional ou multilateral, implica algumas perdas de receita tarifária e tem efeitos redistributivos. No entanto, mais comércio internacional também pode gerar repercussões inter-regionais do conhecimento, o que poderia aumentar a eficiência, difundir a tecnologia e redistribuir a riqueza.

Atualmente, o comércio intra-africano é baixo em 14,4% do total das exportações africanas. É composto por 61% de produtos processados e semiprocessados, sugerindo maiores benefícios potenciais de um maior comércio regional para crescimento transformador e inclusivo, segundo o relatório.

O relatório enfatiza que, ao considerar o comércio informal transfronteiriço, a África registra um comércio intra-regional mais alto, principalmente na agricultura.

O comércio transfronteiriço informal pode representar até 90% dos fluxos comerciais oficiais em alguns países e contribuir para até 40% do comércio total nas comunidades econômicas regionais, como a Comunidade de Desenvolvimento da África Austral (SADC) e o Mercado Comum para o Leste e África Austral (Comesa).

Também funciona como empregador de último recurso para muitos grupos vulneráveis, tornando-o uma importante fonte de renda para o segmento mais pobre da população e grupos marginalizados, como mulheres e jovens.

O relatório conclui que o atual potencial de exportação inexplorado do continente é de US$ 21,9 bilhões, equivalente a 43% das exportações intra-africanas. Ele afirma que um potencial adicional de exportação de US$ 9,2 bilhões pode ser realizado através da liberalização parcial de tarifas sob o AfCFTA nos próximos cinco anos.

Para desbloquear o potencial inexplorado, várias barreiras intra-africanas não-tarifárias, incluindo medidas não-tarifárias caras, lacunas na infraestrutura e lacunas nas informações do mercado, precisam ser tratadas com sucesso. Isso requer esforços conjuntos sob o AfCFTA

A cooperação de longo prazo nas políticas de investimento e concorrência será essencial para superar o domínio do mercado por alguns atores e reduzir as barreiras estruturais e regulatórias à entrada no mercado.

Devido ao fechamento de fronteiras induzido pela covid-19, grupos vulneráveis, como mulheres comerciantes transfronteiriças, pequenas empresas e negócios informais, experimentaram um esgotamento completo de suas economias e lutaram para fornecer necessidades para suas famílias, diz o relatório.

“Medidas complementares para apoiar mulheres e jovens no comércio, pequenas empresas e países africanos menos desenvolvidos são necessárias para alcançar um AfCFTA mais inclusivo”, disse Wamkele Mene, secretária geral do AfCFTA Secretaria.

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