Light: história se repete. Tragédia?

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Poste de luz (foto de Rovena Rosa, ABr)
Poste de luz (foto de Rovena Rosa, ABr)

Faltando poucos anos para terminar a concessão, com sérios problemas na distribuição de energia, a Light avisa ao governo que não tem caixa suficiente para manter o fornecimento no Rio de Janeiro.

O ano poderia ser 2023 – a concessão vence daqui a 3 anos, e a empresa tem endividamento líquido de R$ 8,7 bilhões e dívida bruta de R$ 12,8 bilhões. Mas também serve para janeiro de 1979, quando as ações da Light de propriedade da canadense Brascan foram compradas pela ditadura, pelo valor de US$ 380 milhões (mais o imposto de US$ 56,4 milhões). O total, atualizado para dólar de hoje, é de aproximadamente US$ 1,8 bilhão; em reais; cerca de R$ 9,3 bilhões.

O negócio foi muito criticado. A alegação de que a concessão estava prestes a vencer era contestada por vagas afirmações de que a empresa pediria indenizações que dificultariam a estatização; analistas do mercado financeiro ouvidos à época pelo Jornal do Brasil se surpreenderam com o valor, muito acima do esperado.

O governo de Ernesto Geisel alegava que eram necessários investimentos que a companhia não estava em condições de realizar. Desde a década de 1950, os serviços da Light se deterioravam. Fez sucesso a marcha Vagalume, de Vitor Simon e Fernando Martins (1954), que dizia: “Rio de Janeiro / Cidade que nos seduz / De dia falta água / De noite falta luz”. Troque-se Rio por São Paulo e perde-se a rima, mas a crise era igual, pelo menos na eletricidade, controlada em áreas paulistas pelo mesmo grupo canadense.

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Encerrava-se, assim, a primeira etapa da história privada da empresa, cujas atividades iniciaram-se em 17 de julho de 1899, com a Usina Hidrelétrica Parnaíba, no Rio Tietê, construída entre 1899 e 1901. Capitais canadenses criaram um império na área de eletricidade, gás, transportes. Segundo Duncan McDowall, o grupo Light permaneceu até a década de 1950 como a maior corporação privada da América do Sul; foi também o maior empregador privado do Brasil até a década de 1960.

A venda da Light, em 1979, representou o passo final da saída do grupo canadense da área de infraestrutura no Brasil, iniciada em 1956, com a criação da Brascan. Mas, não, a história não se encerrava aí. Menos de 20 anos, e muitos investimentos depois, em 21 de maio de 1996, a Light foi privatizada pelo governo de Fernando Henrique Cardoso pelo preço mínimo de R$ 2,2 bilhões (cerca de R$ 11 bilhões, em valores de hoje).

Após passar por muitos controladores e virar uma empresa com ações diluídas no mercado, a Light alega perdas com furtos de energia (“gatos”) em locais controlados por tráfico e milícia. Mas não são poucos os que criticam a empresa por não ter um plano para reduzir as perdas e, ao passar os custos para as contas, reduzir ainda mais o número de pagantes.

De privada a estatal a privada novamente, a Light segue um destino de altos e baixos. Agora, chama-se a Viúva para socorrer em um novo momento de baixa.

 

Rápidas

A LBV abriu postos de arrecadação para receber doações às pessoas e famílias afetadas pelas chuvas no Litoral Norte de São Paulo. Na capital: Centro Comunitário de Assistência Social Dr. Osmar Carvalho e Silva, na Av. Rudge, 898 – Bom Retiro; em Santos: Centro Comunitário de Assistência Social, na Av. Conselheiro Nébias, 398 – Encruzilhada. Doações em dinheiro pelo Pix solidário: [email protected] *** O panorama das produções acadêmicas e das contribuições de intelectuais que formaram a criminologia no Brasil é o tema do livro Atlas do pensamento criminológico brasileiro: um mapeamento de autores e obras, que será lançado no Instituto dos Advogados Brasileiros (IAB) nesta segunda-feira, às 17h, com transmissão pelo canal TVIAB no YouTube *** No próximo dia 2, o BNI Vanguard de Matão-SP comemora 5 anos, gerando mais de R$ 27 milhões para os empresários participantes. Jair Lima, diretor executivo do BNI das regiões Ribeirão Preto e Franca, fará palestra sobre o aumento de negócios através do networking *** A exposição 100 anos Darcy Ribeiro ficará em cartaz até 3 de março na Secretaria de Estado de Cultura e Economia Criativa (Sececrj), que fica no segundo andar da Biblioteca Parque Estadual.

 

Atualização em 2/3/2023, às 11h28: o texto afirmava que a estatização da Light ocorreu no governo de João Figueiredo, mas foi no governo Geisel. A nota foi corrigida

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